Nice draw the Rauzer

Aronjan and Artemiev played a Rauzer where the critical line remained behind the curtain. Shankland didn’t mention it either.

“I play against pieces”

Seit Dvoretsky das Thema auf die Agenda gesetzt hat, hört man es immer wieder: Prophylaxe sei im Schach unglaublich wichtig.

Was will der Gegner, und wie kann ich es verhindern? Das ist jedoch völlig trivial, wenn sich klarmacht, was es bedeutet: Der Gegner kann lediglich legale Züge spielen, nicht mehr und nicht weniger. Seine Absichten, Wünsche oder Ziele sind nur eine Untermenge der möglichen Züge, die ohnehin zu berechnen sind. Prophylaxe ist als Konzept, wie Nimzowitschs Überdeckung übrigens auch, komplett überflüssig. Das merkt man schon daran, dass sie niemals eine Entschuldigung liefert, wenn man eine Taktik übersieht. Es ist nichts anderes, als die Standardphrase aller Eltern, wenn das Kind zum ersten mal alleine das Auto bekommt: Fahr schön vorsichtig!

Engines kennen keine Prophylaxe. Sie spielen den besten Zug, ohne wenn und aber. Das ist übrigens der Grund, warum Gligoric ein Buch mit dem Titel “I play against pieces” geschrieben hat.

In diesem Zusammenhang ist auf einen weiteren genialen “Pro-Tip” hinzuweisen: Einen schlechten Plan des Gegners soll man nicht verhindern. Auch das ist nur die halbe Wahrheit. Man soll den besten Zug spielen, völlig egal, was der Gegner plant oder beabsichtigt. Die Absichten des Gegner spielen im Schach überhaupt keine Rolle. Es geht ausschließlich um die konkrete Stellung auf dem Brett. Der beste Zug ist der Maßstab für “Accuracy”.

Nach der dieser ganzen Vorrede muss ich allerdings eine Einschränkung machen: Wer nicht einmal annähernd in der Lage ist, den besten Zug zu spielen, für den mag es ausreichen, “schlauer” zu sein, als der Patzer auf der anderen Seite des Brettes. Beim Kampf in der Kreisklasse, wo es darum geht, nicht in die Fallen des Gegners zu tappen, mag “Prophylaxe” erfolgreich sein. Objektiv ist es jedoch allenfalls eine Näherungslösung. Im schlimmsten Fall ist es jedoch nur eine Begründungsschablone für überflüssige Trainer, die um ihre Existenzberechtigung kämpfen.

Spiel schön vorsichtig!

Don’t play like Kasparov

I have never seen this before, at least not in chess, maybe the “Artosis Pylon” in Starcraft came close, but this shocking. What’s wrong with Kasparov? Losing three game in a Bg5-Najdorf is already weird, but what happend after that cannot be explained anymore. Kasparov forgot more about chess than I ever knew, but I certainly didn’t expect him to forget everything. WTF was that?

Even his Qc7-Najdorf doesn’t strike me as much of an improvement over the Rauzer. In fact it looks worse and engines agree.

Stamp of Drawproval

The Radja played the line recommended on this website and drew easily (as usual), but this time with black.

Champions Chess Tour FTX Crypto Cup

Match strategy is one thing and I can understand that Nakamura is making all those Berlin draws against opponents where is not a big favorite to begin with. On the other hand, what Radjabov is doing is a disgrace to chess. This guy should never be invited to any of these events anymore. Winning ugly doesn’t describe it. It’s just a joke, because these events are supposed to be an exciting show. It’s like watching gladiators fight in the arena, except only the little pieces die. That is what the sponsors are paying all the money for.

Right?

Well, he beat Pichot, who doesn’t belong there, Svidler, who is playing terribly as usual, and Nepomnichi, who either wanted to be creative or wasn’t keen on showing prep. Apparently that’s all you need to do to be in shared first place. Why spend more energy? In a way Radjabov is honest about his business. He doesn’t fake it.

 

Update: Maybe I shouldn’t have mentioned his honesty because he lost an equal ending to Carlsen. On the other hand, losing equal endgames to Carlsen pretty much happens to everyone.

Update 2: No joke, I can’t watch this crap anymore. Carlsen is obviously dragging the matches into overtime only to finish off his opponents like it is no contest. I can be wrong, but the probability is low. Even if it isn’t rigged, it clearly feels like it. That’s sufficient in my book. In my view MC is playing for the gallery, for the show.

Der katalanische Schwätzkasten

Die These, die IM Silecki in seinem Beitrag bei den Perlen vom Bodensee vertritt, halte ich – sorry – für komplett abwegig.

Es handelt sich um ein geschlossenes Turnier, bei dem die Paarungen seit Monaten(!) feststehen. Nepomnichi spielt ca. 75% 1.e4, und von den restlichen 25% nimmt 1.c4 mit deutlichem Abstand den ersten Platz ein. Das heißt, die Eröffnungswahl kam nicht überraschend, und sie kann Alekseenko auch gar nicht überraschen, weil er für ein solches Turnier mit 100%er Sicherheit sein gesamtes Eröffnungsrepertoire gecheckt und überarbeitet hat.

Die Überlegung, “Oh der Nepo spielt 1.c4. Der will mich in einer Variante erwischen. Da spiel ich doch mal lieber Freestyle”, mag vielleicht der Herangehensweise von IM Silecki entsprechen, sie ist jedoch für einen Supergroßmeister, der um die Kandidatur zur Weltmeisterschaft spielt, völlig absurd. Mit anderen Worten: Wir reden hier weder vom einem Kaffehaus, noch vom Kindergarten.

Die mit weitem Abstand wahrscheinlichste Variante ist folgende: Der russische Schachverhand hat realisiert, dass sich Nepomnichi auf dem Zenit seiner Leistungsfähigkeit befindet, und Carlsen gerade mit einem Formtief zu kämpfen hat. Eine bessere Chance für einen russischen Weltmeister gab es seit langer Zeit nicht mehr. Da lag es nahe, an Alekseenko heranzutreten, und mit ihm ein kleines Gespräch über seine Zukunft zu führen…

 

Collusion?

You can never be sure, but that is not important. The phrase used in court is “reasonable doubt”. There is certainly doubt, but is it reasonable? According to my database the position after 11. Nxd4 occured 29 times. The highest rated player to end up in this position was Frolyanov (Elo 2555) in 2012 against much lower rated player in a firstround game of an open. Needless to say, he lost.

Overall white won 19, lost 2 and drew 8 games.

It is quite funny that Mr. “Too weak, too slow” Fressinet managed to draw a rapid game with white against a guy with an expectation near zero. That is the expected reasult with 400 points difference. Could that have been collusion beyond reasonable doubt?

On a positive note: Nepo will not draw 8 games with Carlsen and go on to lose the tiebreak. There is no reasonable doubt for sure.

Grischuk’s French

In the Candidates Grischuk seems to stick to the French. Let’s go into detail! In the first game against Alekseenko, he played:

This means two things:

1. He wanted to avoid the “Norwegian Endgame”:

2. He was prepared to go into this line:

Because the attempt to repeat moves loses by force:

So what was his solution in case white goes for 16. Bf2? That move was recommended by Negi after all.

The endgame is just bad:

Black cannot bail out, because this seems to lose by force again:

Well, it took me a while to find it, but Stockfish finally showed a clean equalizer. Here is a massive improvement on Negi’s book:

Unfortunately I should have kept the engine running a little bit longer, because the evaluation will drop from 0.00 to losing by force. That was certainly a cold shower. Well, here is another “recent” development that may have influenced Grischuk though:

Or maybe it was this one, which looks even cleaner:

One of the other was probably the reason why Alekseenko played 16. Qf2. This line is no walk in the park either. Black must accept an endgame pawn down with opposite colored bishops.

If this doesn’t hold, he still has the option to transpose into the Poetsch-Fedoseev-Variation, but that was not what he intended.

This, ladies and gentlemen, is the best coverage on this system “on the market”, except it’s free. Donations are welcome though.

Grischuk = Hero

Guess who played the Qb6-line in the Classical French in the Candidates today! Instead of the complicated line he chose the dry version that leads to a slightly worse endgame by force though.

Play it safe!